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曾经跟匡威Converse平起平坐的品牌,“开口笑”设

2019-09-09 15:22

经典鞋款开口笑居然不是匡威的发明?

最近有句话很流行,“70后炒股,80后炒房,90后炒币,00后炒鞋”。原来炒币早就不流行了,小年轻都跑去炒鞋了,一双阿迪、耐克经典款都被炒到天价,连之前随处可见的帆布鞋匡威,价格也上涨不少。


最近,Converse与Off-White的联名款被炒到了三千八


虽然如今匡威无论在价格上,还是在炒作热度上,都远远不如耐克,阿迪。但是在提前几十年,匡威是世界上最成功的运动鞋(帆布鞋)品牌,陪伴了无数潮人的青春,尤其是其旗下的Jack Purcell(中文俗称“开口笑”)系列,虽不是匡威最早生产,但是凭借经典设计成为了和耐克Air Force1,阿迪达斯Superstar并列的殿堂级经典鞋款,至今经久不衰


Jack Purcell因鞋头特殊的SMILE曲型设计得名"开口笑"


在开口笑面前,耐克的Air Force1,阿迪达斯的Superstar都要叫它一声爷爷。无它,只是因为开口笑问世的时间太太太早了。早在1935年,一名叫John Edward Purcell的加拿大籍羽毛球运动员为自己设计了一款由帆布和橡胶制成的球鞋,他将其命名为“Jack Purcell”,并穿着它参加比赛,拿下了无数个世界冠军。


John 发明了“开口笑”,鞋头多了橡胶材料,包裹性更强,也更加舒适


John Edward Purcell的成功引起了当时美国帆布鞋品牌PF Flyers的注意,PF Flyers的高管找到了John 并与他合作,开始批量生产他设计的帆布鞋,在后来引起了轰动。凭借开口笑系列,PF Flyers一跃成为了匡威最强劲的对手,一度与匡威分庭抗礼,在最鼎盛的时期占了美国帆布鞋市场的半壁江山。


PF Flyers生产的开口笑,鞋底很平,脚心的地方挖出了一个小坑,作为足弓支撑的作用部分


其实PF Flyers在当时的成功,完全是误打误撞,因为创立PF Flyers的公司,是一家橡胶公司,在制鞋领域毫无半点经验。


一家生产轮胎的公司,怎么想不开去买鞋了呢?

虽然PF Flyers帆布鞋现在默默无名,但它的母公司却是大名鼎鼎的古德里奇(BF Goodrich)。古德里奇从卖轮胎起家,100多年里秉持什么赚钱就做什么的理念,中途卖过帆布鞋,搞过无线电。1994年,古德里奇将旗下轮胎品牌百路驰(BFGoodrich)卖给了米其林,开始转行生产飞机零件,如今已成为了世界著名的飞机零件生产企业,长期为波音、空客等飞机制造商提供零件。


古德里奇的轮胎促销广告,早在1930年,古德里奇就为飞机生产轮胎


因此在硫化橡胶工艺刚刚成熟的年代,古德里奇就急忙跨行生产帆布鞋,也就不奇怪了,毕竟在那个年代,硫化橡胶+帆布还是很新潮的设计,市场前景也大。1933年,古德里奇正式注册了帆布鞋品牌PF Flyers,虽然比匡威晚了25年,但好歹登上了美国帆布鞋的历史舞台。


PF Flyers


彼时的匡威,正在篮球赛场上呼风唤雨,几乎每个篮球运动员都人脚一双匡威运动鞋,刚刚诞生的PF Flyers并没有引起匡威的注意。


1936年参加奥运会的美国篮球运动员,每个人都穿着一双匡威帆布鞋


虽然古德里奇没有任何制鞋经验,但他们却有一整套的橡胶硫化技术。古德里奇不仅将这种技术用于运动鞋设计,还花了大量时间研究人体解剖学,最终研发出了一种对足弓能够起到支撑作用的橡胶鞋垫。




足弓支撑技术示意图


古德里奇将这种鞋垫命名为“Posture Foundation”(简称为PF),其不仅能调整支撑足弓几块主要骨骼的位置,还能缓解疲劳,防范运动损伤。换句话说,PF Flyers的鞋垫比匡威的更柔和,也更舒适。


PF Flyers 引以为傲的鞋底


因为掌握了核心技术,一个生产轮胎的公司,一不留神生产出了比老大哥匡威更舒适的鞋子。但是由于知名度不够,早些年,PF Flyers帆布鞋无人问津,不过在二战后,PF Flyers迎来了命运的转折。


1944年,BF Goodrich向市场推出了专门的运动鞋款


“跑得更快,跳得更高”

虽然从诞生的那一刻起,美国的帆布鞋市场就已经被匡威牢牢把控,但是BF Goodrich没有坐以待毙,它采用了“曲线救国”的方式,既然成年人都习惯穿匡威,那我就主打儿童市场。于是从1944年开始,PF Flyers就不断发布童鞋系列,并喊出了“跑得更快,跳得更高”的口号,受到了青少年的喜爱。




PF Flyers的宣传海报


而且在40年代迪士尼正火的时候,PF Flyers在迪士尼的影视节目中打了近十年的广告。




当时,迪士尼的很多节目都有PF Flyer的logo出现


除了在电视上打广告,PF FLYER还出版了《PF魔鞋历险记》系列漫画书,讲了穿着PF FLYER帆布鞋的小英雄冒险的故事。




看漫画的孩子们


这边厢,古德里奇公司跨界营销玩儿得正欢,那边厢羽毛球冠军John Edward Purcell也在兢兢业业地向别人推销自己和古德里奇公司联名生产的开口笑。毕竟自己亲手设计的鞋,跪着也要把它推销给别人穿。


开口笑有很多款,这双是开口笑经典款之一


尤其是在1945年的时候,John退役后搬到了洛杉矶,认识了一大票明星,闲来无事的时候他就教明星打羽毛球,顺便推荐自己设计的开口笑帆布鞋。开口笑那一抹可爱的笑脸,在当年旧款式球鞋里仿佛一阵春风吹化了明星们的心。渐渐地,开口笑和它背后的PF FLYER帆布鞋开始在娱乐圈获得知名度,当时的好莱坞巨星星詹姆斯·迪恩穿开口笑的几张照片,带动了青少年购买PF FLYER帆布鞋的风潮。


詹姆斯·迪恩脚踏开口笑的经典照片


在青少年市场上耕耘了近30年之久的PF Flyers,终于从1958年开始,步入了全盛时代。那年,PF Flyers甚至进军匡威牢牢把持的篮球圈,与凯尔特人队当家球星Bob Cousy合作,推出了NBA史上第一双联名运动鞋。也就是在这一年,PF Flyers累计销售出了近1400万双帆布鞋。


Bob Cousy脚踏PF Flyers帆布鞋打比赛


而且随着小顾客的长大成人,他们早习惯了PF Flyers帆布鞋的舒适,于是继续购买PF Flyers帆布鞋。所以在5、60年代,PF Flyers成了年轻人之间最流行的品牌之一,杂志都把穿PF当成流行风潮来报道。




至此,PF Flyers帆布鞋文体两开花,一跃成为了老大哥匡威最强劲的对手,在这样继续下去,PF Flyers超越匡威,成为帆布鞋市场的老大也不是不可能的事。然而好景不长,从1972年开始,前一年销量还达到两千九百万的PF Flyers帆布鞋忽然停产,匡威在运动界的地位也岌岌可危,帆布鞋市场好像一夜之间走向了崩溃。


失落的帆布鞋王朝

1972年,几乎所有的帆布鞋品牌都迎来了“至暗时刻”,因为在这一年,耐克公司正式成立,阿迪达斯也用三叶草标志逐步代替早期的三条纹标志,积极走向世界。在更新潮更舒适的气垫运动鞋的冲击下,帆布鞋显得老旧落伍。


NIKE联合创始人Bowerman,他在1971年发明了Waffle iron鞋垫,可以抓


古德里奇公司虽然在这一年卖出了两千九百万双PF Flyers帆布鞋,但是销量相比往年滑坡不少。老大哥匡威就更惨了,在彪马和阿迪达斯的冲击下,失去了体育赛场上的垄断地位,不再是NBA的官方鞋子。


1971年,阿迪达斯推出了与贾巴尔联名的篮球运动鞋,标志着运动员与运动鞋合作的新时代的开始


击败匡威的不是PF Flyers,反而是阿迪达斯,耐克等新兴运动科技品牌。于是在这一年,匡威找到老对手PF Flyers,谋求联合。古德里奇公司也二话不说,将PF Flyers卖给了匡威,至此退出了制鞋领域,专心研究飞机零件。




PF Flyers与匡威鞋款对比


但是美国政府却在这个时候横插一脚,以双方市场份额过大为由,对匡威的这次并购发起了反垄断调查。经此折腾,匡威元气大伤,不得已将PF Flyers卖给了别的制鞋品牌,不过保留了PF Flyers经典的开口笑系列。


摇滚巨星柯本在90年代带火了匡威的开口笑系列


于是从1972年开始,PF Flyers就开始在不同的公司之间辗转流浪,尽管品牌的知名度依然存在,但是由于一直适应不了不断变化的市场,曾经的“魔力鞋”(the magic shoes)逐渐沉寂了。老大哥匡威的境遇也没好到哪去,同样经历了关厂倒闭的命运,不过在被耐克收购之后,匡威开始涅槃重生,凭借一系列复古鞋款迎来了复兴。




如今,匡威成为了时尚复古的象征


PF Flyers终于也遇到了自己的伯乐,2001年,跑鞋品牌New Balance收购了PF Flyers,重新恢复了PF Flyers帆布鞋的生产,戳中了穿PF长大的无数美国人的回忆。


永恒的复古经典

重新恢复生产之后,PF Flyers的销量与名气远远落后于曾经的老大哥匡威。在国内,甚至无人知晓还有这么一个帆布鞋品牌,曾经在市场上与匡威抗衡。不过在美国,PF Flyers却成了潮人们必备的复古经典,古董鞋甚至炒作到了400-500美元一双。










穿PF Flyers的潮娃,潮人们


一方面,年轻人买PF Flyers帆布鞋,确实是有情怀的部分,毕竟这双鞋有历史有文化,还有独特的童真与趣味,其冠名的动画,出品的漫画带给了无数人快乐。另一方面,与现在市场上其他各种溢胶却还高价卖情怀的帆布鞋相比,PF Flyers在生产线上保留了部分手工工艺,用高品质扛起了美国国货复兴大旗。






形形色色的PF帆布鞋涂鸦


当然,与阿迪达斯、耐克等大牌相比,PF Flyers帆布鞋可能“跑得不够快,跳得不够高”,但是凭借厚重的历史,PF Flyers站在了在复古文化的顶端,经久不衰。因为真正的潮人们买的不仅仅是衣服,更是其背后的情怀与故事。


1993年大火的电影《沙地传奇》,那个夏天,那段友情,那双PF Flyers,成了无数美国人